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viernes, 17 de septiembre de 2021

​La búsqueda de la felicidad en el sanatana-dharma


Artículo N°. 15 sobre Sanatana Dharma – por Sadguru Sri Madhusudan Sai


  1. La búsqueda de la felicidad en el sanatana-dharma

– Sadguru Sri Madhusudan Sai 

La felicidad es un término conocido por todos, entendido por pocos, y verdaderamente experimentado por menos. Invariable y habitualmente, la mayoría confunde la felicidad con el alivio de los problemas o el placer que surge de ciertas experiencias, físicas o mentales. Pero el sanatana dharma define la felicidad como mucho más que un estado temporal de emociones elevadas. De hecho, el sanatana dharma ni siquiera categoriza la felicidad como una emoción, sino como un estado de existencia ecuánime, en el que independientemente de las situaciones, no resultamos perturbados positiva ni negativamente, y por lo tanto permanecemos en un estado que se encuentra más allá de las dualidades.

No obstante, el sanatana dharma reconoce diferentes tipos de felicidad que podemos experimentar, y sin embargo mantiene la verdadera felicidad fuera de todas las categorías y clasificaciones. Puesto que la felicidad es la experiencia más importante que todos persiguen, desde un insecto hasta los seres humanos más inteligentes, tratemos de entender lo que el sanatana dharma promulga acerca de la felicidad, su calidad y sus categorías.

En un interesante episodio del Bhrguvallī, del Taittirīya Upanishad, el discípulo-hijo Bhrigu, deseoso de adquirir brahmavidya, se acerca a su padre Varuni para comprender la verdad de Brahman, detrás de toda la existencia. Varuni, siendo un maestro perfecto, no despliega el método habitual de disertar para su discípulo, sino que anima a Bhrigu a encontrar por sí mismo las respuestas a la pregunta mediante la autoindagación, y sólo añade pistas a su consulta pidiéndole que investigue a través de preguntas como  "¿de dónde viene toda la creación?", "¿qué la sostiene y a dónde va todo al final?". Dice a su hijo: "Conoce a aquelloaquello es Brahman". Bhrigu vuelve a observar y contemplar en estas cuestiones y concluye que annam es Brahman (annam brahmeti vyajanat) ya que todos nacen del alimento o annam; todos se sostienen con el alimento y al final todos se funden en el alimento, es decir, una criatura se convierte en alimento de otra en el ciclo alimentario. Pero el padre Varuni no está satisfecho y pide a Bhrigu que siga investigando. El diligente discípulo Bhrigu, lo hace obedientemente. Después de mucha contemplación, Bhrigu vuelve con una nueva visión: que el prana o fuerza vital es Brahman (prano brahmeti vyajanat) ya que todos los seres nacen de una fuerza vital, viven debido a la fuerza vital y, en última instancia, cuando la fuerza vital se retira, también desaparecen. Pero una vez más, Varuni no está satisfecho e insta a Bhrigu a pensar más profundamente. Así que, esta vez, después de pensar debidamente, Bhrigu vuelve con una visión más profunda: que el mana o la mente es Brahman (mano brahmeti vyajanat) ya que todo es debido a la mente o mana. Es la mente la que dirige la fuerza vital según la cual se produce la creación, el mantenimiento y la destrucción de todos los seres. Por lo tanto, la mente es la base de todo.

Como es de esperar, el maestro-padre Varuni aún no está impresionado. Así pues, Bhrigu vuelve a meditar más, sólo para regresar con un conocimiento más nuevo: que la inteligencia o vijñanam es Brahman (vijñanam brahmeti vyajanat), ya que la inteligencia es la base de todo, y toda la creación surge a la existencia debido a una cierta inteligencia que gobierna el nacimiento, el crecimiento y la muerte de todas las criaturas. Esta inteligencia instintiva que está incorporada en todo gobierna la mente, la cual a su vez dirige el prana. Varuni está contento pero no satisfecho con las respuestas de su hijo, y lo envía de vuelta para que siga meditando sobre todo lo que había estado observando hasta ahora. Esta vez, después de meditar profunda y largamente, Bhrigu se da cuenta de que ananda o la dicha es la base de toda existencia (anando brahmeti vyajanat). Por la búsqueda de la felicidad todos nacen, viven y finalmente perecen. Bhrigu se pierde en la experiencia de ese ananda y ya no vuelve con su padre. Esta vez Varuni va en busca de su hijo y descubre que finalmente él ha encontrado la verdad de Brahman, aquella de la alegría divina que es la base de toda la creación.

Se preguntarán el por qué de relatar ahora esta historia. Bueno, esta historia tiene un significado más profundo sobre los diferentes tipos de felicidad que todos perseguimos en la vida; porque como humanos, tenemos una existencia en capas, siendo cada capa de nuestra vida más profunda y sutil que la otra. La primera es la del cuerpo, representada por la comida o annamayakosa: el nivel más básico de la existencia humana, que hace feliz al cuerpo y sin el cual tenemos el dolor y la agonía del hambre. La mayoría de los seres son felices con tales "comodidades de las criaturas" o placeres de los sentidos, y no buscan más. Sin embargo, este placer es del tipo más bajo, y dura sólo mientras el cuerpo es capaz de encontrar vías para experimentarlo. Pero en ausencia de los objetos que dan placer, incluyendo la comida, esta alegría también desaparece.

La segunda y más elevada cualidad de la felicidad descansa en nuestra seguridad, representada por pranamayakosa, o envoltura de la fuerza vital: cuando podemos llevar una vida segura, sin amenazas de daño ni extinción y podemos sentirnos seguros de que podemos ser felices. Es precisamente por eso que la gente encuentra felicidad en el poder y la riqueza, y los recursos a través de los cuales se sienten protegidos. Pero esto también es temporal, y dura solo mientras somos poderosos, ricos y con recursos en la sociedad.

El tercer y más alto grado de felicidad es el de la mente, representado por manomayakosa o la envoltura de la mente. Como hemos aprendido antes, la mente es simplemente un conjunto de pensamientos y emociones, y su trabajo es pensar, decidir y manifestar emociones, como un programa de software instalado en el hardware del cuerpo. Así pues, somos felices cuando podemos pensar con claridad y decidir bien, y también sentir el calor de las emociones positivas, como las emociones de la amistad, la familia y la sociedad. Pero esta felicidad también es temporal, por razones obvias.

La cuarta clase, una clase de felicidad más elevada, es la de la inteligencia, representada por vijñanamayakosa, en la que uno está satisfecho solo cuando puede ser creativo y contribuir positivamente a la sociedad utilizando su inteligencia. La mayoría de los científicos e investigadores, así como las personas creativas, entran en esta categoría; no se preocupan tanto por la comida, las finanzas, las amistades y la familia como por sus actividades intelectuales y sus logros creativos.

Y la última y más elevada clase de felicidad que podemos buscar es la de la dicha pura, representada por anandamayakosa o la envoltura de la dicha. Esto solo lo experimentan aquellos que han trascendido los anhelos carnales: el esfuerzo por tener fuerza y supremacía sobre los demás, los deseos de la mente por la compañía mutua, y la persecución incesante de los placeres intelectuales de la erudición. Esto es sólo para aquellos seres semejantes a los antiguos sabios, que han ascendido al estado de existencia pura, donde son capaces de amar a todos incondicionalmente después de haber renunciado a las motivaciones egoístas de los tipos inferiores de felicidad. Esta felicidad es duradera y eterna, pues no depende de nada ni de nadie. Surge de una fuente de alegría en lo más profundo de uno mismo, donde no hay egoísmo ni interés personal. Esta es la calidad más alta de la felicidad, en la que no se atesora nada sino que se comparte todo, no se toma nada sino que se da todo, no se pide nada sino que se ofrece todo.

El mismo concepto puede compararse fácilmente con la "jerarquía de las necesidades" de Maslow, empezando por las necesidades fisiológicas básicas representadas por annamayakosa, siguiendo por las necesidades de seguridad indicadas por pranamayakosa, pasando por las necesidades sociales del tipo de manomayakosa, luego las necesidades de estima comparables a vijñanamayakosa, hasta la necesidad de tomar consciencia de uno mismo, afín a anandamayakosa. Según Maslow, la idea de realizarse a sí mismo es es lograr la expresión completa de las propias capacidades, y en el sanatana dharma la expresión más verdadera y completa del potencial humano es tomar consciencia de la propia divinidad. Es entonces cuando uno encuentra la verdadera felicidad y la satisfacción eterna.

Otra forma de considerar el tema es que diferentes tipos de personas perseguían diferentes tipos de felicidad: los sudra o la clase de servicio eran felices con la comida y los placeres físicos, mientras que los ksatriya, por naturaleza guerreros, gobernantes y administradores, obtenían alegría de la autoridad, el poder y la protección, por encima de los placeres físicos. Los vaisya o comerciantes sólo eran felices si eran ricos y socialmente respetados, mientras que los brahmana o clase intelectual encontraban la felicidad en la búsqueda erudita de todo tipo de conocimientos. Sin embargo, por encima de todos estaban los santos y los sabios, que habiendo purificado cuerpo, mente e intelecto, los trascendían, y en su lugar obtenían la más elevada alegría, la de tomar consciencia de sí mismos.

El tipo de felicidad que podemos perseguir depende de cada uno. Sin embargo, si debemos invertir tiempo y energía para encontrar una felicidad duradera, el sanatana dharma nos conduce a buscar la verdad de nosotros mismos como la Divinidad, y así alcanzar el estado supremo, inmaculado y eterno de la felicidad más pura. El siguiente verso del Kathopanishad declara que la felicidad eterna solo pertenece a aquellos que perciben al Uno Mismo en el interior, el cual se manifiesta como la multiplicidad en la creación exterior.

(Parte 2 – Canto 2 – Verso 12)

eko vaśī sarvabhūtāntarātmā

ekaṃ rūpaṃ bahudhā yaḥ karoti

tamātmasthaṃ ye'nupaśyanti dhīrāḥ

teṣāṃ sukhaṃ śāśvataṃ netareṣām

* * *

(Artículo publicado en Vijayavani, importante diario de la India en idioma kannada, el 14 de septiembre de 2021)

 

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domingo, 12 de septiembre de 2021

Youth Global Newsletter OWOS


Número 244 - Septiembre 05, 2021
Nota Del Editor
Sairam, Queridos Hermanos y Hermanas,
 
Todos queremos la felicidad y la perseguimos constantemente. En esta búsqueda, nos desilusionamos por la temporalidad de esta felicidad. Si reflexionáramos sobre lo que verdaderamente nos da felicidad permanente ... gradualmente nos daremos cuenta de que vivir nuestra vida de acuerdo con ciertos principios ciertamente nos otorgará lo que estamos buscando todo el tiempo.
 
Swami dice: "Respetar a todos, amar a todos, no lastimar a nadie, servir a todos tanto como sea posible, permanecer desinteresado, pensar en el bienestar y la preocupación de todos, vivir con un sentido de sacrificio dando más de lo que tomas de la mundo y finalmente darse cuenta de que hay un principio que lo impregna todo, hay una verdad divina ... es la verdad última de toda existencia. Si sigue estos principios, estará en camino hacia la felicidad permanente. Sigue tu voz interior. Ese es el camino espiritual ".
 
Siempre hemos escuchado: "Haz esto, encontrarás la felicidad. Haz eso, encontrarás la felicidad. Haz esto también, encontrarás la felicidad ". Lo intentamos y encontramos algo de felicidad aquí y allá, pero no duró mucho. Luego nos desilusionamos con todo este concepto. Hicimos preguntas afuera y no encontramos las respuestas.
 
Ahora es el momento de mirar hacia adentro y encontrar respuestas desde adentro. La voz interior siempre nos dice qué hacer, pero apenas, rara vez lo seguimos. Es hora de volver a conectarnos con esa voz que siempre está dentro de cada uno de nosotros; ¡nadie puede negar que la voz no existe!

Sairam
Bhuvana Santhanam
ātmano mokshārtam
(Emancipation of one's self)
Extracto Del Libro
Te Elegí A Ti, El Resto Son Tus Elecciones
Durante una conversación, un devoto pidió la guía de Swami sobre una determinada decisión. Swami le dijo casualmente al devoto que él podía decidir como lo considerara adecuado.
 
El devoto se sometió humildemente a Swami que cuando Lakshmana le preguntó a Sri Rama dónde debería construirse la cabaña en Panchavati, Sri Rama le dijo a Lakshmana que decidiera por sí mismo. Al escuchar esto, Lakshmana rompió a llorar diciendo: "Me entristece que todavía pienses que tengo una elección propia. Soy tuyo y debes elegir todo por mí". De la misma manera, el devoto oró: "Swami, como Lakshmana, no quiero tener ninguna elección propia, solo quiero que Tú elijas todo por mí".
 
Pat fue la respuesta de Swami: "Te elegí a ti; el resto son tus elecciones ".
 
Swami aclaró que había elegido al devoto para realizar la tarea en particular y, junto con eso, le había dado la capacidad de elegir lo correcto manteniendo siempre a Swami en su mente.
 
Un extracto de 'Innerview' (Visión Interior) escrito por Sadguru Sri Madhusudan Sai
Mi Historia
sevā : Mi Salvavidas

Por Usha Raman
Entrenadora, Perth, Australia
 
Esta es mi historia de un cambio de la falta de dirección en la vida a la determinación de la vida. Llevaba una vida despreocupada con amigos, cenas sociales, largas horas de trabajo, buscando incentivos y promociones profesionales, y cosas por el estilo. Ni siquiera supe de un Gurú por su nombre, Sai Baba, hasta los 16 años. Ninguno de los miembros de mi familia eran devotos de Sai Baba. La primera visión que tuvimos de Baba también fue muy fugaz.
 
Más tarde, cuando tenía 18 años, comencé a asistir a bhajans y satsangs que organizaban los devotos Sai de Australia. Solía disfrutar de los satsangs con todo mi corazón; sin embargo, no pude ser una participante regular debido a otros compromisos. Durante mi estudio en el extranjero, mi única conexión con Baba fue cuando lo miré en mi escritorio de estudio y supe por dentro que Él era quien me estaba guiando. Más que eso, no intenté conectarme profundamente con Él y, por lo tanto, no me consideré como una de Sus "devotas".
 
Fue solo cuando tenía unos 24 años que comencé a amar a Swami con todo mi corazón. Mi conexión con Él se encendió a través del 'servicio' o sevā, más que a través de bhajans y satsangs, diría yo. Solía tomar clases de EHV (Educación en valores humanos) para estudiantes jóvenes. A pesar de que yo era la que estaba enseñando la asignatura, me di cuenta de que era yo quien más se beneficiaba de las clases. Esos preciosos años iniciales allanaron el camino para acercarme a Swami, al sevā y la espiritualidad. Avanzando 20 años, ahora, cuando miro hacia atrás en mi vida, me doy cuenta de que Swami, a través de Su amor, me ha estado guiando y transformando constantemente mi vida en una pura y llena de propósito.
 
Ser parte de los proyectos de sevā en el campo y en todo el país me ha ayudado a encontrar una gran satisfacción. He conocido a las personas más inspiradoras del planeta, que están haciendo cosas extraordinarias para las personas necesitadas. ¡Recordarlos me pone la piel de gallina incluso hoy! Mi visión de la vida cambió enormemente. Ahora, trato de vivir más en mi interior, mientras equilibro el mundo exterior. Los días que de otro modo serían desafiantes se han vuelto más fáciles después de practicar las enseñanzas de Swami: "límite a los deseos", "desapego", "entrega", "ser correcto" y mucho más. Esto me ha ayudado de muchas formas. Me ha enseñado a responder a las situaciones y a no reaccionar. Me gustaría compartir una experiencia aquí.
 
Hubo un caso en mi vida en el que una persona que estaba dispuesta a matarme me amenazó con un cuchillo. Pensé que ese sería el día en que daría mi último suspiro. En ese momento, no entré en pánico ni grité, ni siquiera me sentí asustada. No sé qué se apoderó de mí en ese momento, todo lo que podía pensar era "Swami" y sentí que mi último momento no debería estar teñido de miedo, sino que debería estar radiante de amor. Entonces, junté mis manos en oración y solo cerré los ojos esperando que la hoja del cuchillo cortara mi piel y me penetrara, sin embargo, el cuchillo se salvó de realizar este acto rencoroso, y no hace falta decir que no me mataron. La única dosis de coraje provino de la enseñanza de Swami de 'Vivir la vida con amor', y esto mantuvo mi paz incluso en un momento tan diabólico. Si somos sinceros al recorrer el camino espiritual, Swami se asegura de que aprendamos nuestras lecciones y progresemos paso a paso hacia Él.
 
 
El sevā ha jugado un papel fundamental en mi proceso de transformación personal, y este camino es el que siempre pisaré. Para mí, no hay nada a la par con el sevā. Me enseña sobre el mundo, los desafíos que enfrentan los demás, aceptando cosas que no puedo cambiar pero persistiendo para lograr un buen cambio a través del buen trabajo, trabajando en equipo en equipo, controlando el ego individual, escuchando atentamente, sintiendo gratitud por todas las bendiciones de la vida, el poder de la fe y el amor... ¡y la lista continúa!
 
El sevā es mi salvavidas. Hay propósito, realización y autosatisfacción en sevā. 'Ama a todos, sirve a todos': este es mi mantra.
Desarrollo Del Propio Ser
Con el fin de ayudar a extender la educación de Sri Sathya Sai Baba basada en los valores humanos al mundo y resucitar la humanidad en la raza humana, la Universidad Sri Sathya Sai para la Excelencia Humana lanzó un Instituto de Valores Humanos, único y el primero en su clase para ofrecer cursos hechos a la medida, completamente libres de costo y curados por expertos alrededor del mundo. La visión del instituto es desarrollar mejores seres humanos en sus esferas profesionales y personales, al hacerlos más sensibles hacia las necesidades de la sociedad y explorando formas de contribuir a la misma de una manera significativa y desinteresada; creando así un sentido de responsabilidad y ciudadanía mundiales.

Los cursos ayudarán al individuo a balancear el interior y el exterior, al tiempo que progresivamente se vuelve un mejor ser humano, lo que en última instancia lo ayudará o la ayudará a desvelar el verdadero significado y propósito en la vida.

Aprender desde el corazón es el despertar espiritual, dice Baba. El Instituto de Valores Humanos es el primer paso para guiar al mundo hacia la hermosa consciencia de su corazón; un corazón que opera desde los valores humanos de Sathya (verdad), Dharma (acción correcta), Shanti (paz), Prema (amor) y Ahimsa (no violencia).

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upaniṣad
El conocimiento es la fuente de la fuerza de uno, solo si es entendido, digerido y asimilado completamente por el conocedor. El conocimiento no digerido es una simple pila de información que puede volverse problemática o gravosa. Esto se puede entender bien con un pequeño ejemplo: un hombre viajaba y llevaba un tupper con comida. Mientras llevara la comida, se sentía como un "peso" que tenía que llevar consigo. Después de consumir la comida, el transportador se volvió ligero y ganó más energía para continuar el viaje.
 
De manera similar, conocer o comprender las grandes verdades de la vida no ayudará a ninguna persona a progresar en el camino espiritual. Solo cuando el individuo asimila esas enseñanzas en su vida personal practicándolas en situaciones de la vida diaria, se siente el progreso hacia el destino final. Este tipo de conocimiento ya no permanece como un libro o prestado, sino que se convierte en parte del propio conocedor.
 
Las escrituras dicen que, solo aquellos con un intelecto sutil (sūkṣma buddhi) tienen el tipo de enfoque correcto para percibir la verdad que parece estar oculta en secreto, aunque presente en todos los seres. Quien practica adhyātmayoga puede elevarse por encima de las ideas de dualidades y alcanzar lo último.
 
En el Episodio 33, Sadguru Sri Madhusudan Sai explica sobre el adhyātmayoga, que se considera el yoga supremo para la autorrealización. Bajo la guía del Divino Maestro, aprendamos estas profundas enseñanzas del vedanta y sigámoslo en el camino de la Autorrealización.
CITA INSPIRACIONAL PARA LA SEMANA
"Dios te ha enviado y te ha apartado para un propósito especial."

- John 15:16
jagat hitāya
(Welfare of the World)
Melbourne
Programa de Valores
 
El Programa Valores se llevó a cabo para niños de 5 a 13 años. Se llevaron a cabo sesiones interactivas semanales sobre los valores humanos fundamentales a través de una variedad de actividades divertidas.
 
En el mes de agosto, el enfoque fue enseñar el uso de afirmaciones positivas en la vida diaria. Debido al bloqueo de COVID, estas sesiones se llevaron a cabo en línea. Los participantes experimentaron el impacto, las afirmaciones positivas que tuvieron en sus vidas. Pocos ejemplos de afirmaciones que se les ocurrieron a los niños fueron: "El cambio es genial y es parte de la vida", "Seguiré intentándolo", "Aprovecharé al máximo este período de bloqueo", etc.
 
También hubo una sesión familiar interactiva en la que participaron tanto los padres como los niños. La sesión se denominó "Famolympics", utilizando el tema de los Juegos Olímpicos 2020. Se llevaron a cabo muchas actividades divertidas para la familia, como cuestionarios, búsqueda del tesoro, etc., manteniendo el enfoque en valores familiares clave como el amor, el cuidado y la gratitud.

 
Crianza Consciente
 
Los jóvenes Sai llevan a cabo una sesión de crianza semanal que cubre una variedad de temas. El programa de este mes giró en torno al tema: Nuestras opciones y su impacto en los niños.
 
Los padres exploraron el concepto de "pensamiento por encima y por debajo de la línea", que implica elecciones que hacen que un individuo reaccione o responda a situaciones, especialmente situaciones que están fuera de nuestro control, como encierros, educación en el hogar, etc.
 
Todos los participantes compartieron ideas para beneficio de todos. Actualmente la sesión capacita a siete padres.
 
Sesiones de Salud Para Madres

Debido a las restricciones de COVID, los jóvenes no han podido realizar las habituales consultas de atención odontológica y de salud gratuitas cara a cara. Sin embargo, durante el mes de agosto, los jóvenes de Sai continuaron consultando a los pacientes a través de la plataforma en línea. Se realizaron sesiones interactivas para madres refugiadas sobre vida saludable e higiene bucal. Se llevaron a cabo un total de tres sesiones durante el mes de agosto con una participación media de unas 20 madres en cada sesión. El propósito del programa es capacitar a las madres con los conocimientos básicos de salud y bienestar.
Distribución de Comidas

Los jóvenes Sai se dedicaron al servicio de las personas sin hogar una vez a la semana durante el mes de agosto. A las personas sin hogar que se encontraban en las calles y a los vendedores ambulantes en el mercado se les sirvió comidas caseras calientes y frescas. Se sirvieron cerca de 60 cajas de comidas en el mes de agosto.
Distribución de Comestibles

Muchas familias con ingresos bajos o absolutamente nulos estaban luchando para llegar a fin de mes. Los jóvenes Sai aprovecharon esta oportunidad para ayudar a las familias necesitadas de la ciudad de Denpasar y Bangli Regency y les proporcionaron kits de comestibles. Cada kit constaba de 10 kilogramos de arroz, dos litros de aceite, dos kilogramos de azúcar y 10 paquetes de fideos.
TRADUCCION NO OFICIAL



Issue 244 - September 05, 2021
Editor's Note
Sairam Dear Brothers and Sisters,
 
We all want happiness, and we are constantly chasing it. In this pursuit, we get disillusioned by the temporariness of this happiness. If we were to ponder upon what truly gives us permanent happiness…we will gradually realise that living our life in accordance with certain principles will certainly bestow upon us what we are seeking all the time.

Swami says, "To respect all, love all, hurt nobody, to serve everyone as much as possible, to remain selfless, to think about everybody's welfare and concern, to live with a sense of sacrifice by giving more than what you take from the world and ultimately realise that there is one principle that permeates everything, there is one divine truth… is the ultimate truth of every existence. By following these principles, you will be on your way to permanent happiness. Follow your inner voice. That is the spiritual way."

We have always heard, 'Do this, you'll find happiness. Do that, you'll find happiness. Do this also, you'll find happiness.' We tried and we found some bit of happiness here and there, but it didn't last long. Then we got disillusioned by this whole concept. We asked questions outside, and we didn't find the answers.

Now, the time is to turn inwards and find answers from within. The voice within always tells us what to do, but barely, we rarely we follow it. It is time to connect back to that voice which is always there inside each one of us; nobody can deny that the voice does not exist!

Sairam
Bhuvana Santhanam
ātmano mokshārtam
(Emancipation of one's self)
Excerpts From Book
I Chose You, Rest Are Your Choices
During a conversation, a devotee asked for Swami's guidance on a certain decision. Swami casually told the devotee that he may decide as he considered fit. 
 
The devotee humbly submitted to Swami that when Lakshmana asked Sri Rama as to where the hut should be built in Panchavati, Sri Rama told Lakshmana to decide for himself. Hearing this Lakshmana broke into tears saying, "I am saddened that You still think that I have a choice of my own. I am Yours and You need to choose everything for me." In the same way the devotee prayed, "Swami, like Lakshmana, I don't want to have any choices of my own, I want only You to choose everything for me."
 
Pat came the reply from Swami, "I chose you; the rest are your choices."
 
Swami clarified that He had chosen the devotee to perform the particular task, and along with that, He had given him the ability to choose the right thing by keeping Swami in his mind always.
 
An excerpt from 'Innerview' authored by Sadguru Sri Madhusudan Sai
My Story
sevā My Lifeline

By Usha Raman
Trainer, Perth, Australia

This is my story of a change over from directionlessness in life to purposefulness of life. I led a happy-go-lucky life with friends, social dinners, long hours at work, aiming for career incentives and promotions, and the likes. I never even knew of a Guru by name, Sai Baba until I was 16. None of my family members were Sai Baba devotees. The very first sight that we had of Baba was also a very fleeting one.

Later, when I was 18, I started attending bhajans and satsangs that were arranged by the Sai devotees of Australia. I used to enjoy the satsangs to my heart's content; however, I could not be a regular participant due to other busy commitments. During my study overseas, my only connection with Baba was when I looked at Him on my study desk, and knew within that He was the one who was guiding me. More than that, I did not make an attempt to connect with Him deeply, and hence did not consider myself as one of His 'devotees.'

It was only when I was about 24 years old that I started loving Swami with all my heart. My connection with Him was kindled through 'service' or 'sevā, more than through bhajans and satsangs, I would say. I used to take EHV (Education in Human Values) classes for young students. Even though I was the one teaching the subject, I realised that it was me who was benefitting the most from the classes. Those precious initial years paved the way for my coming closer to Swami, sevā and spirituality. Fast forward 20 years, now when I look back at my life, I realise that Swami, through His love, has been consistently guiding me and transforming my life into a pure and purposeful one.

Being a part of the country and cross-country sevā projects has helped me find a great deal of fulfillment. I have met the most inspiring people on the planet, who are doing extraordinary things to the people in need. Remembering them gives me goosebumps even today! My outlook on life thus changed tremendously. Now, I try to dwell inwards more, whilst balancing the outer world. Days that would otherwise be challenging have become easier after practising Swami's teachings – 'ceiling on desires', 'detachment', 'surrender', 'being righteous' and much more. This has helped me in many ways. It has taught me to respond to situations and not react. I would like to share an experience here.

There was an instance in my life when I was threatened with a knife, by a person who was ready to kill me. I thought that would be the day when I would breathe my last. At that juncture, I did not panic or scream or even feel frightened. I do not know what came over me in that moment—all that I could think was 'Swami' and I felt that my last moment should not be stained with fear but should be radiant with love. So, I clasped my hands in prayer and just closed my eyes waiting for the knife's blade to cut through my skin and penetrate me. However, the knife was spared from performing this spiteful act, and needless to say that I wasn't killed. The only dose of courage came from Swami's teaching of 'Living Life with Love', and this kept my peace even at such a fiendish moment. If we are sincere in treading the spiritual path, Swami ensures that we learn our lessons and progress step-by-step towards Him. 
 
 
sevā has played a pivotal part in my personal transformation process, and this path is the one I shall always tread on. To me, there is nothing at par with sevā. It teaches me about the world, the challenges which others face, accepting things that I can't change but persisting to bring about a good change through good work, working collaboratively as a team, keeping a tab on individual ego, listening mindfully, feeling gratitude for all the blessings of life, the power of faith and love…and the list goes on!

sevā is my lifeline. There is purpose, fulfillment and self-satisfaction in sevā.'Love All Serve All' – this is my mantra.
Self Development
To help reach Sri Sathya Sai Baba's human values-based education to the world, and to resuscitate the humanness of humanity, the Sri Sathya Sai University for Human Excellence launched a unique, first-of-its-kind Institute of Human Values, to offer tailor-made courses totally free of any charges, curated by experts from around the world. The Vision of the Institute is to make better humans in their personal and professional spheres, by making them more sensitive towards society's needs and exploring ways of their contribution to society in a meaningful and selfless manner, thereby creating a sense of global citizenship and responsibility.

The courses will help an individual balance the inside and outside, while progressively being a better human being, that will ultimately help him or her unravel the true meaning and purpose in life.

Learning from the heart is spiritual awakening, Baba would say. The Institute of Human Values is the first step to help lead the world into the beautiful awareness of its heart – a heart that operates from the universal human values of Sathya, Dharma, Shanti, Prema and Ahimsa.

Log on to www.iohv.org today!
upaniṣad
Knowledge is the source of one's strength, only if it's understood, digested and assimilated completely by the knower. Undigested knowledge is a mere pile of information that might turn troublesome or burdensome. This can be well understood through a small example: A man was travelling and was carrying a tiffin carrier with food. As long as he was carrying the food, it felt like a 'weight' that he had to take along. After consuming the food, the carrier became light and he gained more energy to continue the journey.
 
Similarly, knowing or understanding the greater truths of life won't help any individual to progress on the spiritual path. It is only when the individual imbibes those teachings into his/her personal life by practicing them in daily life situations, that the progress towards the ultimate destination is felt. This kind of knowledge no longer stays bookish or borrowed, but becomes a part of the knower itself. 
 
The scriptures say that—only those with a subtle intellect (sūkṣma buddhi) have the right kind of focus to perceive the truth that appears to be hidden in secret, although present in all beings. The one who practices adhyātma yoga can rise above the ideas of dualities and reach the ultimate.
 
In the Episode 33, Sadguru Sri Madhusudan Sai explains about adhyātma yoga which is considered to be the ultimate yoga for self-realisation. Under the guidance of the Divine Master, let us learn these profound teachings of vedanta and follow Him in the path of Self-Realisation.
 

INSPIRATIONAL QUOTE FOR THE WEEK
"God has sent and has set you aside for a special purpose."

- John 15:16
jagat hitāya
(Welfare of the World)
Melbourne
Values Programme

Values Programme was conducted for children from the age group of 5 to 13 years. Weekly interactive sessions on the core human values were conducted through a range of fun activities. 
 
In the month of August, the focus was to teach the use of positive affirmations in daily lives. Due to COVID lockdown, these sessions were conducted online. The participants experienced the impact, the positive affirmations had on their lives. Few examples of affirmations that the kids came up with were: "Change is great and is a part of life", "I will keep trying", "I will make the most of this lockdown period", etc.
 
There was also an interactive family session where both the parents and the kids participated. The session was called 'Famolympics', using the theme of the Olympics 2020. Many fun family activities like quiz, treasure hunt, etc…were conducted keeping the focus around key family values like love, care, and gratitude.

 
Mindful Parenting 

The Sai youth run a weekly parenting session covering a range of topics. This month's programme revolved around the topic – Our Choices and its Impact on Kids.

Parents explored the concept of 'above the line and below the line thinking', which involves choices that make an individual react or respond to situations, especially situations that are out of our control like lockdowns, home schooling, etc…
 
Ideas were shared by all the participants for everyone's benefit. Currently the session trains seven parents.
 
Health Sessions
 
Due to COVID restrictions, the youth have not been able to carry out the usual face to face free dental care and health consultations. However, during the month of August, the Sai youth continued to consult the patients via online platform. Interactive sessions for refugee mothers regarding healthy living and oral hygiene were conducted. A total of three sessions were run during the month of August with an average participation of about 20 mothers in each session. The purpose of the programme is to empower mothers with the basic knowledge of health and well-being.
Meals Distribution

The Sai youth engaged in the service of homeless individuals once a week during the month of August. Homeless individuals found on the streets and hawkers in the market were served hot and fresh home cooked meals. Close to 60 boxes of meals were served in the month of August.
Groceries Distribution

Many families with low income or absolutely no income were struggling to make the two ends meet. The Sai youth took this opportunity to help such families in need from Denpasar City and Bangli Regency and provided them with grocery kits. Each kit consisted of 10 kilograms of rice, two litres of oil, two kilograms of sugar, and 10 packs of noodles.
One World One Sai | OWOS, OWOS, CA 99999


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